miércoles, 5 de septiembre de 2018

BELIZE


IMPRESIONES GENERALES DE BELICE
Anímate a descubrir Belize y compartir esta mixtura de culturas. Conoce los tambores y la música Garifuna en Dangriga o Hopkins. Adéntrate en la cultura maya yendo a una aldea tradicional en San Pedro Columbia o visitando las ruinas de Lamanai o Lubaantún. Disfruta de alguno de los cayos rodeados de agua cristalina y el impresionante arrecife de coral. Vive la naturaleza en los bosques tropicales de Maya Mountain o la laguna de Crooked Tree.
Belice ofrece los famosos cayos de la barrera de coral , animales salvajes (en reservas), ruinas mayas. ¡Sí hay todo eso en el pequeño país de Centro-América. Pero no siempre apto para cualquiera! Son pocos los Beliceños que hayan podido disfrutar de ello. No esperes ver el Blue Hole en tu viaje mochilero por Belice (un vuelo de 1h cuesta 200US$!). Belice es un país donde los mochileros no tenemos muchas opciones. Hay buses locales (viejos buses escolares) bastantes baratos que conectan las pocas ciudades del país (2US$/h). A la hora de recorrer por libre gastando poco, se queda muy limitado (hasta los paisajes son monótonos) ya que lo interesante para ver y hacer algo en Belice es contratar tours (cuevas, arrecifes, ríos) y son caros (entre 50-100 US$).
En el Caye Caulker (el cayo más mochilero) no hay ni playa ni casi zonas de baño! Eso sí, hay ruinas mayas (de menor importancia, algunas de fácil acceso) a precios asequibles (5US$). Y la vida salvaje suele estar en zoológicos o reservas (entre 5-10US$).

Por ello, muchos viajeros pasan de largo Belice. Pero ten en cuenta que hay que pagar 20US$ de tasas de salida así es que ya puestos mejor quedarse unos días!

Nota: una opción para no pasar por Belice, cuando estás en Flores/Santa Elena (Guatemala) es ir haciaPalenque (México) que queda a unas 8 horas y de ahí tomar bus a Chetumal (pero este bus cuesta unos 25US$).

Belice es un país que, atendiendo las impresiones de otros viajeros y sus blogs (en su mayoría coincidentes), en principio me tiene decepcionado. Luego ya lo valoraremos in situ pues ya sabemos los de las muy distintas perspectivas de unos u otros.
El caso es que, ante ello, le dedicaremos mas tiempo a países que a priori son muchísimo más interesantes. Entraremos a Belize por la frontera Benque viejo-Santa Elena, a no ser opinéis distinto, pasaremos de largo Corozal (ruinas Los Cerros), Orenge walk (ruimas Lamanai) y directamente llegaremos a Belice city donde embarcaremos a CAYE CAULKER, estancia de ese dia de llegada y otro (en el q también podríamos visitar Caye San Pedro). Vuelta a Belice city tomaremos la carretera Este, pasamos Belmopan hasta San Ignacio.aqui valoraremos si hacer un tour de tubing, cuevas, cascadas, ruinas Caracol. Y ya la frontera con Guatemala.
La carretera sur (Dangriga, Placencia, Punta Gorda) la haríamos si finalmente al regreso decidiéramos pasar la frontera en ferry desde Livingston (Guate) a punta Gorda (Belize)
Aquí va toda la inf para q luego podáis decidir….

Qué hay en Belice: capital: Belmopan.  Un país diminuto, tropical, calor y humedad Una democracia estable. Diversidad de etnias: creoles con su peculiar inglés, mestizos, maya, garífunas… Su nivel de vida no es alto. Su religión igualmente es variada: católicos, protestantes, meronitas, adventistas, hinduistas, musulmanes, mayas…
Basicamente lo recorre una carretera costera norte sur (Northern (asfaltada) y Southern (pavimentada) Highway) y otra transversal Este Oeste (Western hw) por el centro del país

CARRETERA NORTE:
Frontera con Mexico Subteniente Lopez-Sta Elena. Enseguida la primera localidad que encontramos es COROZAL
Se avanza 30km hasta ORANGE WALK. Un desvio es llegar a 20km a Indian Church y desde aquí visitar las ruinas de Lamanai (se puede ir en un tour en barca desde Orange walk surcando el new river)
Seguimos la carretera norte, a la altura de CROOKED TREE las RUINAS DE ALTUN HA
BERMUDIAN LANDING es una reserva donde ver baboons
Y llegamos a BELICE CITY
EMBARQUE A CAYE CAULKER, CAYE SAN PEDRO Y CAYE AMBERIGIS

Se inicia la CARRETERA SUR:
DANGRIGA-Hopkins y sitlee river-PLACENCIA-PUNTA GORDA-ruinas Lubaantun-embarque a Livinstong
Desde dangriga barcas a TOBACCO CAYE, SOUTH WATER CAYE (exclusivo)

CARRETERA ESTE:
Belice city-Belmopan-San Ignacio-frontera con Guate Benque viejo/ Melchor de Mencos
Desde San Ignacio una ruta selvática lleva hacia el sus a varias cascadas y LAS RUINAS CARACOL

ESO ES TODO. Esta es la impresión de las del blog viajes con mochila:
San Ignacio: un pueblo para ver la vida local beliceña al borde de un río donde nadar. Hay ruinas mayas cercanas. Es turístico ya que es la base para contratar tours a las cuevas o ruinas mayas lejanas como Caracol. Parada en ruta entre Belice y Guatemala, si tienes tiempo.
Belize City: Sólo caminamos sus calles centrales entre la terminal de bus y los embarcaderos a Caye Caulker. Poca para ver (son pocos los que se quedan o la pasean), salvo unos personajes bien especiales por sus calles comerciales.
Caye Caulker: la isla “mochilera” de Belice. Sí, hay varios “hostels” y gente joven, también muchos viejitos expatriados gringos. No esperes nada especial fuera de sentir que estás en medio del Caribe color turquesa. No hay playas ni casi zonas de baño. Hay que contratar tours para ver la vida marina. 
Casi todos los viajeros a Belice pasan por el cayo o su vecina San Pedro (Ambergris Caye, que dicen es más cara y similar).
- Orange Walk: hicimos una parada ya que conseguimos couch. Sino, pocos motivos de  parar (más allá de ir a ver las ruinas de Lamanai, pero quedan distantes y se suele ir en caras lanchas).
Otros lugares turísticos de Belice:
Nuestra idea inicial era parar en algunos otros lugares en ruta, como Crooked Tree (laguna con pájaros), Sarteneja (en la costa norte), Corozal (la ciudad junto a México). Pero tras unos días en Belice y al ver como son las cosas en este país (todo está demasiado publicitado, cuando los lugares no son nada especiales la verdad) decidimos no parar finalmente y seguir más bien rápido hacia México.
Desde el principio, descartamos ir a otros lugares turísticos del sur, como Dangriga (comunidad garífuna), Hopkins (playa, nos comentaron que sin más), Placencia (larga península con alguna playa, lo llaman Gringolandia), Punta Gorda (también nos comentaron que sin más).

En cambio el blog “viajesustentable” lo pone mejor. Usaré ambos blogs.

Algo de historia
En sus inicios era parte del imperio Maya y fue colonizado por los españoles. Sin embargo, desde 1638 ha estado en manos británicas, quienes introdujeron esclavos negros de África. Fue parte de la Capitanía General de Guatemala y tuvo una gran influencia de piratas que intentaban manejar el comercio en la zona. En 1821 pasó a ser parte de las Provincias Unidas de Centroamérica pero el dominio británico continuó y en 1840 fue declarado oficialmente colonia británica y llamada Honduras Británicas. Belize se declaró estado independiente en 1981 y es ahora parte de la Commonwealth por lo que la reina de Gran Bretaña está en todos sus billetes. En los últimos 25 años Belize a duplicado su población, llegando a unos 330 mil habitantes con la importante inmigración desde muchos países y la gran aportación de los menonitas con un promedio de 8 hijos por familia.

Nosotros estamos en CHETUMAL-MEXICO. PONEMOS RUMBO A BELICE a 15km:

FRONTERAS, VISADOS PARA BELICE Para pasaportes europeos y muchos de Latino-América, no se requiere visado para entrar en Belice. Dan 30 días. Se puede renovar la estancia pero con un coste.
No exigen nada en cuanto a documentos al entrar en Belice (ni billete de salida ni solvencia económica).

Pasos internacionales de Belice:
Sólo hay 2 pasos terrestres en Belice (por carretera). 
 - Con México: la frontera de Santa Elena/Subteniente López (entre Corozal y Chetumal), la frontera norte.
- Con Guatemala: la frontera en Melchor de Mencos, a 3 km del pueblo de Benque Viejo (Belice), la frontera oeste.

Hay varias rutas de ferries internacionales que conectan con Belice:
Con México: desde Chetumal (control migratorio en el puerto) hay servicio marítimo diario a San Pedro (servicio migratorio) y Caye Caulker. 50US$ (más detalles en las entradas de Caye Caulker y Chetumal).
Con Guatemala: desde Punta Gorda a Livingston/Puerto Barrios por 25US$, 1h. Sólo hay salidas algunos días.
Con Honduras: desde Placencia a Puerto Cortés, por unos 50US$. Sólo algunos días.

Tasas de entrada / salida en Belice:
Tasa de entrada en Belice: NADA.
Tasa de salida de Belice: cuantiosa tasa, formada por 3 impuestos, en total son 40BZ$ (20US$!).
Si sólo atraviesas Belice en bus en 1 día, en ruta entre México y Guatemala, te libras de uno de los impuestos y “sólo” pagas 32.5BZ$ (según nos comentó el funcionario de migración, insiste). Si pasas a la Zona Franca(Duty Free Zone) desde Chetumal, no hay cobro de impuesto, es gratis.
Si sales de Belice por vía marítima parece que cobran alguna tasa extra (port tax), otros 10BZ$.

Frontera Subteniente López- Santa Elena- (Chetumal-Corozal-), México- Belice :
La frontera queda a 15 km de Corozal y otro tanto de Chetumal.Es una frontera tranquila, casi no hay camiones y se mueve sobre todo gente local (muchos Beliceños que van a comprar a Chetumal y Mexicanos que van a la Zona Franca y sólo pasan por la migración de México). Son 15 minutos a pié (hace calor) entre los puestos de migración de Belice y México: hay dos puentes internacionales con 2 edificios de migración de México y un único edificio de migración en Belice (más corto a pié por el paso de la Zona Franca). Tuctucs y bicitaxis.


Trámites migración Santa Elena:
Belice: rápido. Tasa de salida de 40BZ$ (20US$), nada a la entrada.
No piden ningún papel ni requisito especial al entrar en Belice. 30 días a la entrada.
México: rápido. No se paga nada al entrar en México, sólo a la salida. Ningún requisito especial (al menos para pasaporte europeo). Dan 180 días.

Transporte público Santa Elena:
A ambos lados de la frontera:
En Belice:
Bus Orange Walk-Santa Elena: 5BZ$, 1h15. Cada hora, salen desde Belize City (en total, unos 11BZ$ y 3h).
Desde Corozal, salen furgonetas a cada rato (15 min), 2BZ$.
Te dejan delante del edificio de migración de Belice.

* En México:
- Camión (bus) Santa Elena-Chetumal: $12, a cada rato, 30 min. También hay taxis compartidos a Chetumal más caros (unos $30/pp) y te pueden llevar hasta Bacalar  (ten en cuenta que de Chetumal a Bacalar los micros/taxis cuestan $40-45/pp).
En la frontera, hay bici-taxis y tuctucs por si vas muy cargado.
A pié (unos 15 min), hay que pasar la rotonda tras la migración de Belice y mejor tomar el camino de la derecha, bordeando la Zona Franca (hay paso por 2 puentes internacionales con 2 oficinas de migración de México)

*Buses internacionales Belice o Guatemala-México: de Chetumal a Santa Elena(Flores) o Belize City: 3h/15US$  y 9h/40US$ y (mucho más barato en buses locales a cada lado,

Recuerda que hay que pagar tasa de salida de Belice (20US$) y de México (25US$).

Servicios en Santa Elena: En el lado de Belice, básicamente el edifico de migración. Mejor cambiar dinero acá, suelen haber varios cambistas informales.
En tierra de nadie, queda una enorme Zona Franca-Duty Free: los Beliceños no pueden entrar. Sólo para extranjeros. Dicen hay mucha ropa de marca (“fake”), perfumes, tragos, etc. a buenos precios. Casinos y hoteles. Hay una entrada junto al puesto de migración de México (puente más pequeño, al este). No entramos.

En el lado de México, está el pueblo de Subteniente López (junto a uno de los puentes), con varios supermercados, transporte, ATMs, etc.

Una seguna posibilidad es: Ferries Chetumal (México)-San Pedro (Ambergris Caye)-Caye Caulker:
Hay servicio internacional, con una salida en cada sentido a diario.
Water Jets Internacional and Belize Express se turnan el servicio.
Caro: BZ$100/trayecto a San Pedro y BZ110 a Caye Caulker.
Salida Caye Caulker 7:00 (San Pedro 8:00). Chetumal 15:00. 
Tarda 1h30 de Chetumal a San Pedro y 30 min de San Pedro a Caye Caulker más el paso de la migración.
En San Pedro se pasa la migración de Belice (al parecer se forman colas y se pierde hasta 1h o más). En Chetumal está la migración de México en el puerto; acude con tiempo para las formalidades.
Además de las tasas de salida de México (20US$) o de Belice (20US$), según el sentido de tu viaje, hay tasas EXTRAS portuarias, tanto en Belice como en México (unos 5US$).

Nota Chetumal-Caye Caulker:Es mucho más barato viajar por tierra desde Chetumal a Belize City: bus Chetumal-frontera 12 Pesos, bus frontera-Belize City 11BZ$. Te lleva unas 4-5 horas. Y tomar en watertaxi de Ocean Ferry en Belize City a Caye Caulker (15BZ$/trayecto al comprar redondo). Es decir en total unos 20US$ y 6 horas frente a 55US$+tasa extra portuaria (5US$) y unas 3 h. El triple en dinero! Tú eliges!
*No olvides que hay una hora de diferencia horaria entre México y Belice (en verano).


¿Muchos turistas en Belice? Hay turismo en Belice: es un destino imán para Gringos ya que hablan inglés y es tropical. Hay bastantes vuelos directos a USA o llegan vía Cancún.
Las zonas turísticas son pocas, sobre todo Caye Caulker y San Pedro, algo menos San Ignacio, Placencia, Punta Gorda (viajeros que vienen de Guatemala).
DINERO EN BELICE:  La moneda en Belice es el Dólar Beliceño (BZ$ o $). Tiene un tipo de cambio fijo con el US$ (1US$=2BZ$). También circulan muchos US$ en Belice.

Para actividades turísticas o precios de habitaciones, a menudo se usa también el US$. Fíjate bien en que dólar están los precios, a veces hay confusión (y es 1:2!). La gente normalmente suele decir: “25 dollars, Belize” por ejemplo, para que te quede bien claro.

A principios de 2017, obtuvimos cambio medio (en cajero), 1€ : 2.10 BZ$.

No faltan bancos y cajeros automáticos en las ciudades y en los pueblos donde nos quedamos los turistas (incluso en Caye Caulker hay ATM).
Los límites son altosSin comisión extra en Belice.

Atlantic Bank (que está casi siempre presente y el que usamos) y Scotia funcionan bien para tarjetas internacionales. Puede que otros bancos no.

En general, no vimos a la gente pagar directamente con tarjetas en supermercados, pero muchas tiendas chinas un poco grandes tienen la posibilidad.

No vimos casas de cambio. Pero seguro te cambian en algún negocio (€) y los US$ son aceptados directamente para pagar.

CLIMA EN BELICE El clima en Belice es tropical, La temporada de lluvia va de junio a octubre y es también la temporada de huracanes que muy a menudo tocan Belice (sobre todo a partir de agosto).

CONECTARSE EN BELICE Hay 2 compañías de telefonía móvil, Digicell y Smart. Si quieres estar conectado en Belice, lo más práctico es comprar una SIM card (chip), vienen con 4G (datos). Lo sentimos, pero no preguntamos el precio ya que no compramos (deben de ser baratos). En cualquier tienda puedes recargar.

El chip de Guatemala funciona bien en Belice, en roaming, Ok para datos y mensajes.

La mayoría de hoteles en Belice disponen de wifi.
Locutorios o cibers: siempre hay al menos alguno en los pueblos.

PARQUES NACIONALES, RUINAS MAYAS EN BELICE Hay varias zonas protegidas en Belice. Algunas públicas, parques nacionales por ejemplo o zonas marinas de arrecifes o ruinas mayas, y otras privadas (reservas, santuarios, etc.). Siempre muy enfocados al turismo internacional.

En general, Belice no es especialmente bello: es más bien plano, cubierto de campos y plantaciones, bosques tropicales (a finales de abril estaba bastante seco, no es realmente “selva”, aunque lo llaman así, es más exótico). Eso sí, el color turquesa del mar Caribe es espectacular en los cayos de Belice (como en toda la costa este de la Península del Yucatán en México). Pero no siempre en la costa, sobre todo al sur.

Aunque Belice sale muy publicitado por sus animales salvajes, será difícil que veas muchos (salvo ardillas, iguanas y lagartos, pájaros) salvo que entres a una reserva o zooloógico (hay varios en Belice) o pagues un tour a los arrecifes (no esperes ver peces de colores ni tortugas en la costa o en los cayos!).
En general, los parques, ruinas, reservas, cuestan BZ$10 para extranjeros 
En caso de reservas marinas, las “fees” suelen ir incluidas en los tours.
ACTIVIDADES EN BELICE Hay mucha oferta, es más, Belice está especializada en vender tours y actividades, muy enfocado al mercado gringo que lo demanda.
Snórkel, diving, kayak, tubing, actividades en cuevas, caballos, etc.  Mucho donde elegir, sobre todo en sitios turísticos como Caye Caulker, San Pedro, San Ignacio, etc.
Pero no apto para mochileros en general. Cualquier tour o actividad cuesta más de 50-75BZ$/pp por medio día y en general ronda los 150-200BZ$/pp por el día (que muchas veces son sólo 5-6 horas).

SEGURIDAD EN BELICE Belice es un país tranquilo . Para el viajero no hay grandes problemas. Puedes usar buses públicos, caminar por las ciudades, sin demasiadas precauciones. Aunque mejor evitas salir de noche por las ciudades más grandes, sobre todo Belize City (andan “personajes peculiares” por sus calles). Los cayos son turísticos y tranquilos, todo el mundo se conoce aunque dicen circula también bastante droga (no tomes riesgos).
Nuestra impresión fue buena, en general nunca sentimos ninguna situación de inseguridad.

SALUD EN BELICE Vimos centros de salud básicos en los pueblos que atravesamos. Siempre hay alguna farmacia.

Usa repelente (y espiraletes): hay muchos bicihitos (tipo jejenes) y mosquitos. En época de lluvia debe de ser peor. Los venden en cualquier supermercado o tiendita china (no faltan).Y bloqueador solar: el sol es fuerte y más en el Caribe.

En generalel agua NO es potable en Belice. Pregunta antes, hay excepciones (como en San Ignacio). Venden mucha agua embotellada; lo más económico es comprar un garrafón de 5 galones (20 l) que cuesta como mucho 5BZ$. También venden agua en bolsitas (baratas) o las típicas botellas (bastante caras).
En algunas ciudades, hay “purificadoras” de agua, más barata que el agua embotellada (muy controlada por Cristal).

ELECTRICIDAD EN BELICE Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN BELICE mucha gente que habla español  casi no nos tocó hablar en inglés, el idioma oficial.
Idioma
El idioma oficial de Belize es el inglés. Sin embargo, lo que se habla en las calles es el “criollo”, una especie de inglés latino con acento africano, muy difícil de entender por cierto. Además, cada grupo étnico habla su propia lengua y tiene zonas donde armaron comunidades. En Dangriga (ver nota), Hopkins (ver nota) y las zonas aledañas los Garifunas son mayoría y esa es la lengua predominante. En el sur, abundan los mayas que se comunican entre ellos en varias lenguas mayas como Kek’chi y Mopan, aunque también hablan inglés

Buses en Belice. Es la manera habitual de moverse por Belice, en viejos buses escolares, en general calcula unos 4BZ$/h. En unas 7 horas lo atraviesa en buses locales de Guatemala a México pasando por Belize City y por algo más de 10US$!
Los buses tipo pulman son mucho más caros.

Los buses salen cada 30 minutos de media para casi todos los destinos. A menudo van bastante llenos (pero siempre viajamos sentadas).Basta llegar un rato antes, no se requiere reservar. Los billetes se compran directamente en el bus.
Los precios de buses en Belice son fijos, hay tablas de precios en buses y terminales.

Terminales de bus en BeliceEn general las hay en las ciudades grandes (aunque San Ignacio por ejemplo no tiene una). Son muy básicas, con bancos y tienditas, en zona cubierta abierta y poco más.
La terminal de bus en Belize City (junto a Cemetery Road), tan básica como el resto y muy concurrida. Queda central, a unos 15 minutos a pié de los embarcaderos para los cayos. De esta terminal salen buses a todo Belice cada 30 minutos. Al Oeste: San Ignacio, Benque Viejo. Al Sur: Dangriga, Placencia, Punta Gorda. Al Norte: Orange Walk, Corozal, frontera México.

Buses pulman internacionales en Belice:Hay buses algo más modernos (no siempre) y en general con AC que conectan Belize City con Guatemala (Santa Elena-Flores) y con México (Chetumal). Mejor comprar directamente con las empresas. Si pasas por un intermediario, pagarás comisión. Hay muchos anuncios en los embarcaderos y hostales.
En Belize City, los pullmans salen junto a Tourist Village (embarcadero Belize Express).
Las compañías más conocidas son Marlinespadas, KAISA, la mexicana ADO y la guatemalteca Fuente del Norte. Muchas de estas compañías tienen websites y puedes comprar online o consultar horarios. Suelen tener uno o dos buses al día.
Para que tengas una idea de precios:
- Belize City-Cancún:  60US$.
- Belize City-Tulum: 45US$.
- Belize City-Bacalar/Chetumal: 15US$.
- Belize City-Santa Elena/Flores: 25US$.

Los precios son caros. Viajar en buses locales y cambiando en la frontera (tanto para México como Guatemala) sale a mitad de precio o menos!

Shuttles turísticas por Belice: Lo que hay son “tours privados” más que transporte turístico privado (muchos extranjeros que no quieren usar los buses locales populares optan por los pullmans).

Taxis en Belice: Los verás por todo lado, suelen haber varias compañías. Algunos muy viejos y rotos (que hasta parecen piratas, pero no, llevan la matrícula especial). Son bastante caros: desde 5BZ$ para una pequeña carerra.
En los cayos, hay “carritos de golf”, precios similares.
No hay buses urbanos. Tampoco hay tuctucs.

Precios de referencia transporte en Belice: Esto es lo que pagamos (2017), usando buses locales:
- Bus Benque Viejo-San Ignacio: 2B$, 30 min.
- Bus San Ignacio-Belize City: 10 B$, 2h30.
- Ferry Belize City-Caye Caulker (ida+vuelta): 29B$, 45 min.
- Bus Belize City-Orange Walk: 6B$, 1h45.
- Bus Orange Walk-frontera México: 5B$, 1h30

Precio combustibles en Belice: muy caro, ya que B$10/Gl de media (1 Galón = 3.8 l), es decir 1.30 US$/l!

Barcos en Belice: Belice es famoso por sus cayos y hay rutas de ferries públicos que te llevan.
Para llegar a Caye Caulker y San Pedro (Ambergris Caye) los ferries salen desde Belize City. Hay 2 compañías, BelizeExpress y Ocean Ferry (esta última es mucho más barata, 30BZ$ ida+vuelta, con barcos y un servicio similares). La información está completa en sus websites (precios, horarios, etc.). Salidas cada 2 horas aproximadamente en cada sentido. 

También hay rutas de ferry internacionales (son caras y no duran más de 2h!), conectan Belice con:
- Belize City – Chetumal (México): una diaria en cada sentido. 50US$. Con Belize Express y Water Jets International.
- Punta Gorda - Livingston/Puerto Barrios (Guatemala): 25 US$, 1h. Sólo algunos días.
- Placencia - Puerto Cortés (Honduras): unos 50US$.

Vuelos en Belice: El aeropuerto internacional queda en Belize City (Philip Goldson).

En los cayos, San Pedro y Caye Caulker, hay pequeños aeródromos con avionetas, que conectan las islas y Belize City (calcula unos 80US$!) Las compañías son Tropic Air y Maya Island. Un vuelo escénico sobre el Blue Hole cuesta 200US$!

Alquiler de coches en Belice: No es algo habitual, no hay tantos turistas recorriendo Belice sino que se limitan a los cayos y como mucho uno o dos sitios (y hay transporte local o pulman o tours).
En algunos lugares, alquilan motos (son caras, a 35US$/d) o carritos de golf en los cayos (caros) o bicicletas más económicas.

ALOJAMIENTO: Belice tiene ciertas zonas muy turísticas, en especial sus cayos, está muy enfocado al turismo gringo y los precios del alojamiento son caros, Los precios mínimos generales que encuentras en Belice son 25BZ$/pp en dormitorio y unos 60-70BZ$ por una habitación doble.

Por suerte, conseguimos una cabaña por mucho menos en Caye Caulker, que nos salvó la estancia en la isla: por “sólo” 25-30BZ$ para 2!
Hay bastantes hostales tipo “backpackers”, en general correctos pero no siempre con suficientes baños para tanta gente. Suelen estar bastante llenos de jóvenes anglosajones, si te va ese ambiente.

Precios de referencia para alojamiento en Belice: Esto fue lo que pagamos (abril 2017):
-  San Ignacio: River Inn, cámping 10B$/pp.
Caye Caulker: Ignacio´s Beach Cabins, 25-30B$ cabaña para 2 personas, con WC, frente al mar.

Belice no destaca especialmente por su comida y más si vienes de México. La oferta es en general bastante limitada y además cara. lo más barato es cocinar. Te tocará preparar cosas sencillas y rebuscártela en lugares como Caye Caulker donde fruta y verdura son carísimas (y malas).

Suelen haber restaurantes populares sencillos, puestitos en las calles o mercados, “fast food”: suelen servir "rice&beans” (nunca faltan en Belice) con pollo, carne o pescado, muchas veces en salsa. Calcula mínimo 7-10BZ$. Empanadas, tacos, tortas, tamales. Y hamburguesas y hot dogs (por unos 5BZ$). También sirven comida china (sobre todo muchos fideos fritos, chow mein, desde 8-10BZ$) y casi siempre hay en todo pueblo un restaurante chino.
En la terminal de bus y cercanías, hay puestitos o bandejas de “take away” en las tienditas.

Lo malo es que en los cayos, donde nos quedamos los turistas, todo es más limitado y caro, en cuanto a restaurantes, puestos y compra. Hay bastante inflación.

La comida básica beliceña está compuesta por rice and beans (arroz con frijoles preparados con aceite de coco), pollo y algo de comida típica de los países vecinos como tamales, burritos y salbutes. Incluso puedes encontrar tortillerías en algunos pueblos. También hay algunos platillos típicos garifunas que utilizan mucho el coco y el plátano frito. Puedes encontrar puestos en la calle que te ofrecen rice and beans, pollo y cole slow (ensalada de col) por unos 6 o 7 BZ. Comprar fruta y verdura es bastante caro y difícil de encontrar, excepto algunas pocas cosas que se producen localmente (bananas, piñas, okra). En los mini super chinos puedes encontrar productos envasados de México, Estados Unidos y China. También abundan los restaurantes chinos. En bebidas, Belize es un importante productor de Rum y puedes encontrar botellas alrededor de 18BZ. También hay una marca de cerveza beliceña que ofrece una muy ligera (Lighthouse), una un poco más fuerte y una stout muy rica (Belikin).

En ruta: mejor llevas algo para picar, suelen subir vendedores en las terminales de Belice, pero suele ser caro.

Supermercados en Belice: controlados por los Chinos, en todo Belice (también en los cayos). De diferentes tamaños, pero en general bien surtidos, venden un poco de todo. Abren todos los días, con amplio horario.

Curiosidades con el comercio en Belice:
* Los domingos en general tienditas y supermercados también abren.
* Los Chinos controlan todos los supermercados y tiendas.
* Fruta y verdura la venden los Hispanos (muchos son de Guatemala, Honduras, El Salvador).
* Los precios fluctúan bastante de un lugar a otro en cuanto a comida. Los cayos son bastante más caros.
* Venden muchas salsas picantes (chile habanero) y especies (se nota que hay indios en el país).
* Casi todo es importado de México y Guatemala o de otras islas del Caribe.
* Se usan unidades de medida como en USA, libra (450g), galón (3.8l), etc.

BEBIDAS EN BELICE: Agua del grifo en Belice: en general NO es potable, salvo pequeñas excepciones como San Ignacio. Venden agua embotellada en todos los supermercados y tienditas. Y muchos hoteles te pueden proporcionar un garrafón a precio correcto o cobran por recargar el agua.
Lo más económico es comprar un garrafón de 5 galones (20l) por unos 5BZ$. También venden agua en bolsitas. Las botellas de 1.5l son caras.
En algunas ciudades más grandes, hay purificadoras de agua (algo más baratas).

Café: instantáneo, en general viene con caramelo o azúcar.
Agua de coco: la venden fría, en general en lugares turísticos como Caye Caulker. Bastante cara.
Cerveza:  Verás letreros de Belikin por todo lado, es la gran marca nacional. de barata nada! La cerveza es cara en Belice: por un botellín de 33cl pagas 2.50BZ$ (1.25US$!) en el supermercado. 

¡Y VIAJEMOS YA POR BELICE!:
PASADA LA FACIL FRONTERA MEXICO-BELICE EN SUBTENIENTE LOPEZ-SANTA ELENA la primera población enseguida que nos encontramos es COROZAL

COROZAL: Pequeña localidad de 8000hab. Ambiente caribeño.  Se ve muy poco interesante, calles lineales, insulsas casas bajas, su plaza central anodina.

Parar aquí tendría sentido para visitar LOS CERROS, unas ruinas mayas con unos originales y grandes mascarones. Un tour son 25$Usa, en barca 50$Usa, o te las ingenias con un pescador y su barca.

Hay Ferries Corozal-San Pedro (Ambergris Caye): Esta ruta no conecta con Caye Caulker, sólo con San Pedro. Son lanchas pequeñas.Salen de San Pedro 15:00 y Corozal 7:00, a diario. Precio: BZ$50, 2h. Suelen parar en Sarteneja.

Tras Corozal a 50km, (frecuentes buses que continúan a Belice city a 106km) viene ORANGE WALK También pocos motivos para parar (más allá de ir a ver las ruinas de Lamanai, pero quedan distantes y se suele ir en caras lanchas).
La 4ª ciudad (tras Belice city, San Ignacio y Belmopan) solo tiene 18000hab. Agricola, abunda la caña de azúcar. Surcada por el NEW RIVER. Entre sus escasos atractivos: Agradables cafes. Casa de la cultura de las Banquitas. La laguna Honey camp

RUINAS DE LAMANAI (significa cocodrilo sumergido): las veo del montón. Una gran pirámide entre la selva. Destaca un enorme mascarón. Hay dos formas de llegar: en barca desde Orange walk surcando el new river 90min (tours 40$Usa) o llegar hasta Indian Creek a 58km, aldea base de las ruinas, a 58km, esporádicos buses.
Lamanai: navegando el New River hasta las ruinas mayas en la selva
Lamanai es una de las más importantes zonas arqueológicas mayas de Belize. Además de su atractivo histórico y cultural, su ubicación en la selva frente a la laguna New River le da un toque muy particular. Sumado a esto, para llegar debes tomar una lancha río arriba en medio de la jungla, entre cocodrilos, flores de loto y monos araña.
Es más conveniente llegar a Orange Walk y contratar el tour en esta ciudad.
Orange Walk Entramos a Belize por el norte, desde la ciudad mexicana de Chetumal, y tomamos un autobús hasta Orange Walk. Allí acampamos en “Lamanai Riverside Retreat”, un espacio junto al río New River que cuenta con un par de cabañas, un restaurante y una zona donde puedes acampar. Allí mismo en el restaurante nos informaron del tour a Lamanai e hicimos los arreglos para partir a las 9 de la mañana del siguiente día.
La ciudad no tiene nada interesante aunque sorprende la intensa mezcla de etnias y procedencias de sus habitantes.. Solo sugerimos esta ciudad (que más parece un pueblo) para tomar de base para ir a Lamanai.
En la lancha Al día siguiente, nos recogió una camioneta que nos llevó hasta uno de los embarcaderos en Tower Hill Toll Bridge, a unos 5 km de Orange Walk. Allí abordamos una lancha junto con un grupo de estadounidenses. El paseo comenzó viendo un grupo de monos araña saltando entre los árboles. La lancha viajaba a gran velocidad por el río rodeado de exuberante vegetación e hizo algunas paradas para ver una comunidad menonita, un cocodrilo y hermosas flores de loto flotando sobre el agua. Luego de cerca de una hora de viaje, el río se transformó en una laguna y la embarcación se detuvo en un muelle.
Las zona arqueológica Lamanai significa cocodrilo sumergido y tuvo su época de esplendor entre los años 500 y 1700. La historia dice que los mayas estaban fuertes en el lugar con la llegada de los españoles y que lograron expulsarlos de tierras beliceños. El guía y chofer de la lancha se bajó con nosotros y después de repartir agua fresca y plátanos, comenzó el recorrido por la zona arqueológica. Hicimos una rápida pasada por un pequeño museo de sitio y seguimos caminando entre la vegetación hasta el templo del Jaguar, una importante pirámide con dos idénticas figuras de un jaguar de piedra tallada a los lados. Seguimos caminando y pudimos ver un tucán (ave nacional de Belize) en lo alto de un árbol. El recorrido por toda la zona duró cerca de una hora y media pasando por un pequeño juego de pelota, el templo de las máscaras (con una gran figura reconstruida en su fachada) y terminando en lo alto de la pirámide más grande, donde la vista de la selva y el río es inigualable.Luego del paseo por este sagrado lugar, nos sentamos en unas mesas preparadas bajo una palapa a disfrutar de la comida. Como es de esperar en Belize, no faltaban rice and beans (arroz con frijoles preparados con aceite de coco), cole slow (ensalada de col) y pollo. También probé la Belikin, una rica cerveza belizeña.
El regreso en la lancha fue sin paradas y en una hora estábamos otra vez en Toll Bridge donde nos recogieron y nos llevaron al camping.
Habiendo recorrido varias ruinas mayas en México y Guatemala (Palenque, Chichen Itzá, Ek Balam, Cobá, Tulúm, Calakmul, Tikal) puedo decir que Lamanai no es de las más impresionantes. Sin embargo, su ubicación y su particular recorrido para llegar, dan mucha onda a este paseo. También, hay que reconocer que es un poco caro el tour. Mi recomendación es que vayas a Lamanai solo si no piensas recorrer la zona maya de México y Guatemala o si estás muy interesado en esta cultura. De lo contrario, guarda tu dinero para recorrer Belize, que te va a ser necesario.
Algunos Datos Tour en bote a Lamanai desde Orange Walk $40 BZ por persona (incluye comida)
desde Belize City $75 BZ por persona (incluye comida) Entrada a la zona arqueológica $10 BZ por persona (no está incluido en el tour)
Seguimos la carretera norte. Tras Orange walk lo siguiente es CROOKED TREE. Aldea de pescadores y granjeros. Destaca su LAGUNA Y SANTUARIO DE AVES (tours 60$Usa)
Avanzamos  algunos kilómetros más al sur. Tomamos autobús desde Orange Walk, dirección a la ciudad de Belize y nos bajamos en el entronque de Crooked Tree. De ahí, un coche en autostopnnos llevó hasta el pueblo a 5 kms
Crooked Tree es un área natural protegida de lagunas, arroyos, pantanos y sabana que abarca 6636 hectáreas. El diverso ecosistema emerge alrededor de un pequeño pueblo también llamado Crooked tree. El principal atractivo del lugar es la inmensa laguna que facilita el avistamiento de aves locales y migratorias (desde México). Las aves llegan en noviembre y se van cuando comienza la temporada de lluvias y la laguna crece.
alojamiento, Crooked Tree Lodge, un hermoso lugar a la orilla de la laguna con área de camping, cabañas, restaurante, bar y una vista increíble. Los dueños son una pareja de inglés con belizeña (africana) y sus dos hijos. La buena onda del lugar te invita a quedarte más de un día. Además tienen WIFI y kayak para los huéspedes.
Desde el pequeño muelle que tienen se pueden observar las aves que pasan. Pero si estás interesado en mirarlas más de cerca, ve a la casa del visitante a la entrada del pueblo, donde te dan información de varios senderos que puedes recorrer para encontrar donde vive cada especie. También te recomendarán algún guía del pueblo, pero eso es independiente.
La casa del visitante es dirigida por la Audubon Society, una institución a cargo de las áreas naturales protegidas de Belize y si vas a preguntar, no dudarán en cobrarte la entrada a la zona. En realidad si vas al pueblo no tienen por qué cobrarte cuota, pero sí, por utilizar los senderos (aunque podrías pasar desapercibido y buscarte tu propio camino preguntando a los del pueblo).
El Santuario protege a varias especies en peligro de extinción y es hogar de muchas otras como la Jacana, Sungrebe y el famoso Jaribu Stork, la especie que representa al santuario.
La primera noche fue espectacular. Cocinamos junto al campamento y comimos bajo las estrellas sentados en el muelle. Aunque no estés interesado en el mundo de las aves, el lugar te gustará. Se respira una paz contagiosa e inspiradora.
Al siguiente día, recorrimos el pueblo en bicicleta. La población es una mezcla de criollos, Garifunas e inmigrantes guatemaltecos y Salvadoreños. Las calles son de tierra y las casas de madera. Casi todas con el mismo diseño, tipo europeo. La gente es amable si se les pregunta algo, pero no andan gritando buenos días a los que pasan, como en México. Supongo que es timidez, pero su carácter es un poco fuerte.
Regresamos a comer al campamento y caminamos por la orilla de la laguna, hasta donde pudimos. A nosotros ya no nos tocó ver muchas aves, ¡y mosquitos!. En Belize, no hay forma de escaparte. ¡Están por todo el país y son muchos! Así que ven preparado con ropa clara, manga larga y pantalón largo para después de las 5pm y muy temprano en la mañana.
Crooked Tree su temporada es entre Noviembre y Mayo. Pero siempre tiene un espacio para los backpackeros fuera de temporada
Algunos datos bús Orange Walk – Crucero Crooked Tree $4 BZ
Crooked Tree Lodge Camping: $10 BZ (por carpa) Cabañas: $60 BZ www.crookedtreelodgebelize.com

BERMUDIAN LANDING La gente local ha montado esta reserva natural a orillas del belize river. Destacan sus babuinos
ALTUN HA: Unas ruinas maya más, con su pirámide, entre la selva. Hay tours que lo combinan con maruma resort (comida, nadar, caballo)
BELICE CITY: pocos paran salvo para tomar el ferry a los cayos. Pequeña ciudad, 50000hab, es la mayor de Belize.
Desde estación de buses hasta esa terminal de ferys son 500m.
Esa terminal se ubica a orillas de HAWLOVER CREEK, la columna vertebral de la city. Al lado del SWING BRIDGE
Un breve paseo desde esta zona nos lleva a ver cuanto posee de interesante Belice city:
A un lado del puente se sigue QUEEN ST Una vuelta de unos 660m por la parte sur de esta península: EL BARRIO DE FORT GEORGE, nos pasa por correos, el museo, una zona de casas victorianas, el MEMORIAL PARK, el FARO en la punta

A la otra cara el puente se continua en ALBERT ST. Una nueva vuelta de 800m nos permite ver: el gran centro comercial a orillas de Hawlover creek, el vecino PARQUE BATTERFIELD (vendedores, artistas…), el AYTO, LA BIBLIOTECA, todo esto próximo. A 400m LA CASA DE CULTURA, el ALBERT PARK, LA CATEDRAL, BIRD ISLAND con sus terrazas y rtes. Un TEMPLO HINDÚ.


Cayo caulker:
Sentir que estás en medio del Mar Caribe, de un azul turquesa intenso, viendo el segundo arrecife más grande del mundo que queda a 2 km, mecido por la brisa, en una isla tranquila sin coches ni ruidos. A 32km de belize city. Tiene 6,5km de largo
Antes de que los británicos llegaran al cayo, los españoles la llamaron Isla Hicaco en honor a una planta antillana del mismo nombre que poblaba sus tierras. Una derivación de la pronunciación inglesa procedente de navegantes y piratas que asolaron esas costas durante largo tiempo, terminó haciendo popular la denominación de Caye Caulker (pronúnciese Ky Corker) para referirse a esta lengua de arena de no más de 8 km de largo con estrecheces que en ocasiones permiten ver el mar al este y al oeste mientras se camina por la animada calle central que la parte en dos.
Cayo Caulker se encuentra 33 kilómetros al noroeste de Belize City, quedando al sur de Cayo Ambergis (conocido como San Pedro) y al norte de las Islas Turneffe. A mucha más distancia se encuentra la Isla Lighthouse con el mítico Blue Hole.
 Es un destino popular para los amantes de las islas y, sobre todo, del buceo ya sea con botella, con tubo o a pulmón. Al ser accesible fácilmente en barco desde Belice City (45 minutos en frecuentísimos Watertaxis por 12 dólares americanos ida y 22  USD ida y vuelta abierta) es raro que sus alojamientos no estén siempre o casi siempre ocupados. Actualmente hay transporte marítimo directo que sale del puerto de la ciudad mexicana de Chetumal, sita en la frontera norte de Belice.
No esperes un paraíso tropical de postal: no hay playas (ni casi zonas de baño); estos cayos eran manglares. Si vienes de México y has visto las playas de la Península del Yucatán, con su arena y mar ideal, el cayo te decepcionará.

¿Isla mochilera? Llegar no es tan caro (15US$ redondo) y lo mejor: aún quedan habitaciones baratas (esperemos que por un tiempo!). por suerte conseguimos una cabañita barata frente al mar.

Orientarse en Caye Caulker: El cayo es chico y más la zona central del poblado. Son unas 3 calles a lo ancho. Front st y back st son las principales
Transporte Caye Caulker: Caye Caulker es una isla. Hay “watertaxis” (grandes lanchas rápidas y cerradas) para llegar y el precio no es tan caro si viajas con Ocean Ferry.
Ferries (watertaxis) Belize City-Caye Caulker-San Pedro (Ambergris Caye):
Hay 2 compañías de watertaxis (grandes lanchas cerradas):
- La cara: BelizeExpress. Su terminal queda dentro del Tourist Village.
- La barata: OceanFerry. La terminal queda junto a Swing Bridge.

Con OCEAN FERRY (la companía que usamos) el precio es:
Belize City-Caye Caulker: BZ$19/trayecto, BZ$30 redondo. Tardan 45 min.
* La vuelta es abierta, válida 2 meses. Basta acudir al embarcadero 30 minutos antes de la salida.
* La ruta de los watertaxis es Belize City-Caye Caulker-San Pedro (Ambergris Caye).
Belize City- San Pedro: BZ$29/49 (trayecto/redondo), 1h30.
Caye Caulker- San Pedro:  BZ$19/BZ$30, 30 min.
* Hay varias salidas al día (en general, cada 2 horas más o menos). Mejor consultas sus websites para tener los horarios actualizados.
Horarios de Ocean Ferry a comienzos de 2017:8:00, 10:30, 13:30, 15:00, 17:30 desde Belize City.
6:30, 8:30, 10:30, 13:30, 16:30 desde Caye Caulker.
No sabemos porque hay tanta diferencia de precio entre las 2 compañías: viajar con Ocean Ferry cuesta la mitad que con Belize Express! Los barcos y los servicios son similares.

*Las terminales de watertaxis en Belize City: quedan separadas unos pocos metros una de otra, en pleno centro. Son unos 15 minutos a pié entre la terminal de bus y los watertaxis a los cayos.

*Las terminales de watertaxis en Caye Caulker: quedan una al lado de otra, en la costa este de la isla, en la parte central del pueblo.

Transporte en Caye Caulker: No hay coches ni buses. Sólo carritos de golf. Algunos funcionan de taxis: cobran  desde BZ$5 (bastante caros para lo pequeña que es la isla). También los puedes alquilar: por h/d/semana, desde BZ$25/h y 100/d. Vamos que el transporte motorizado es caro en Caye Caulker.

Las distancias son realmente pequeñas en Caye Caulker y se puede caminar a todo lado. No tardas más de 2 horas en dar la vuelta completa a la isla y la zona del pueblo la atraviesas a lo largo en unos 30 minutos.
Alquiler de bicicletasPrecios BZ$5/h, BZ$15/d, BZ$60/semana.
Es un plan típico ya que no hay mucho para hacer en la isla (aunque tampoco hay mucho para ver dando la vuelta en bici y lo puedes hacer perfectamente a pié por las cortas distancias).

Transporte Belize City:

Bus Benque Viejo (frontera Guatemala)/Belize City: 
11BZ$, 3h express (1 hora más en regular).

Bus Belize City-frontera México: 11 B$, 3h15.
Lo más barato es viajar en  buses locales que salen de la Belize City Main Bus Terminal (Old Novelo´s, junto a Cemetery Road y un canalito). 15 minutos a pié de los watertaxis.

También hay buses pulman desde Belize City a Guatemala y México. Verás todos los anuncios en las terminales de watertaxis. Salen mucho más caros 

Hotel, alojamiento barato en Caye Caulker: Hay oferta de todo tipo, aunque en general es bastante complicado y limitado encontrar algo realmente barato (entendemos por barato 15-20US$ para 2 personas). Y eso que dicen es el cayo “mochilero” o “backpacker friendly”, cierto es que hay varios “hostels” pero las camas en dormitorio no bajan de 13 US$/pp.

 conseguimos un bungalow barato en Caye Caulker y os contamos los detalles! Nos quedamos en: Ignacio´s Beach Cabins: 30 BZ$ una cabaña para 2 personas (WC,) terraza, vistas al mar.
 Wifi. Posibilidad de hacer fuego (para cocinar). Agua de lluvia (para beber, mejor hervida). El agua en baño es bastante salada (como en casi todo el cayo). Las cabinas de primera línea de mar cuestan un poco más (40BZ$).

Queda junto a Colinda Cabañas, más allá de Anchorage Resort), al sur de la costa este (al llegar del watertaxi, siguiendo por el camino costero hacia la pista del aeropuerto).
Lugar muy tranquilo, frente al mar, con vistas al arrecife.
El dueño, Ignacio, un viejito, es todo un personaje.
Si la oficina está cerrada, ten paciencia. No suelen andar lejos.
Es lo más barato que puedes encontrar en Caye Caulker y delante del mar!

Otras opciones de alojamiento barato en Caye Caulker:
Sandy Lane: 32BZ$ habitación doble sin WC (y más de 40 con WC). Queda en el centro del pueblo, justo al sur del campo de futbol, frente a Hicaqueño Store.

Los Backpackers Hostels de Caye Caulker: Hay varios, con el típico ambiente y equipamiento (cocina, wifi, dormitorios). Muy concurridos. Desde 25BZ$/pp dormitorio (las habitaciones se disparan bastante de precio, en general 60-70 BZ$ para 2).
Bella´s Backpackers: correcto calidad/precio, con zona exterior. Da a la costa este, entre manglares, descuidado. En la parte norte del pueblo. Mucha gente. Lo bueno: incluye bicicleta y kayak en el precio (25 BZ$/dorm). Lo malo: los vecinos, del Dirty McNasty´s, un backpackers con fiesta y música hasta tarde.
El Pause (25BZ$/pp) es un “refugio de gatos” (lugar extraño como para alojarse)
Juan´s Guesthouse también tiene esos precios en dorm pero es un edificio en el centro, cerrado entre calles.
Con Airbnb vimos alguna habitación de 10-15US$ pero mira bien donde quedan. En general suelen estar en la punta sur de la isla, bien alejadas.

Comida en Caye Caulker: Hay más de una decena de supermercados chinos, bien surtidos. Hay algo de inflación por ser una isla, sobre todo las frutas y verduras son caras (y no siempre frescas). Uno de los supermercados más grandes y concurrido por locales es el Chinatown (al sur del Atlantic Bank).
También hay tienditas de fruta, una panadería (pan desde 1.75B$) y un “Chicken Depot” al lado (venden todo tipo de carne, congelada), ambos una cuadra al sur del Atlantic Bank.

Hay restaurantes locales por los barrios. Antie´s (frente a Chan´s Supermarket) tiene platos desde B$7-10, hamburguesas B$5.
La oferta de restaurantes y puestos más enfocados a turistas, en la parte central del cayo, son bastante caros.
El agua no es potable en Caye Caulker, es salada. Algunos hostales tienen tanques de agua de lluvia (mejor hervirla para beber) o puedes rellenar agua (pagando). Sino, lo más económico es comprar un garrafón de 5 galones (20 l) por unos 5BZ$.

Servicios en Caye Caulker: Hay un ATM en el Atlantic Bank. El cayo dispone de un centro de salud básico y farmacia. No vimos ninguna oficina de información turística.

Qué hacer en Caye Caulker: Disfrutar de las vistas al mar Caribe, de turquesa intenso con el arrecife al fondo, Además puedes darle la vuelta a la isla: hay un camino por toda la costa este. Al sur aún quedan pequeños tramos de manglares (no siempre limpios), casi todo está construido, con embarcaderos privados. Por la costa oeste no hay un camino continuo. La vuelta completa a pié te lleva unas 2 horas (lleva agua).

¿Y las playas del Caye Caulker? Pues no hay! Verás que estos cayos de Belice estaban cubiertos de manglares que han talado. Lo más parecido a una playa son plataformas rellenas de arena blanca donde han plantado palmeras. Por ello mejor que tu hotel tenga embarcadero sobre el mar (aunque los baratos no suelen tener uno!).
La llamada “Public Beach” (en el extremo noreste de la isla) es también “prefabricada”, con muro de hormigón y todo (además esta zona está en obras, al menos a comienzos de 2017).

El “Split” (extremo norte), formado tras el paso de un huracán (antes la isla estaba conectada con la de enfrente), es un paso de fuerte corriente y poco más. Para sentarte a ver el atardecer y poco más.
Hay una mini-playita en el extremo noroeste (al otro lado de la “playa pública” por Hattie Street), al borde de la carretera entre embarcaderos (Sea Dreams y Sophie´s Guestrooms). Hay jejenes!
¿Y dónde me baño en Caye Caulker? ¿Y el esnórkel?
Complicado. Recuerda que habían manglares. No verás casi gente en el mar, salvo en la “Public Beach” (cubre lo suficiente, han excavado la arena), una especie de piscina, por el color turquesa, cuando el viento no es fuerte. Cuidado con la corriente de toda esta zona y el cercano Split. También puedes refrescarte en la miniplaya.

Los embarcaderos, son casi 100% privados, con letreros de “only guests”, no vimos gente bañándose: algas, lanchas, corriente, etc. El arrecife está a un par de kilómetros mar adentro!

Hay un grave problema con el sargazo (algas). Lo olerás!

Conclusión: dicen Caye Caulker es una isla “chill-out”: relájate y disfruta de la brisa caribeña, siente que estás en un islote en medio del mar. Es lo que hay para hacer y poco más. Pero no esperes un paraíso tropical, con playas blancas, mar de ensueño y cosas así…

Actividades en Caye Caulker: No falta oferta, sobre todo especializada en llevarte a hacer tours en lanchas.Todo es caro en Belice, ve preparado! Anuncios en todos los hostales, puestitos, agencias. La competencia es grande. Intenta negociar, aunque los precios parecen muy fijos en todo lado (casi nunca verás precios escritos).

¿Cuánto cuesta un tour de snórkel al arrecife desde Caulker?

- Desde BZ$70 por medio día (unas 3h) visitando el arrecife frente a Caye Caulker, la llamada Caye Caulker Marine Reserve (salen sobre las 10:00 y 14:00).

- Desde BZ$130 por el día (6 h, salen a las 10:00 y vuelven a las 16:00), viendo 5 lugares, la reserva anterior y Hol Chan Marine Reserve (dicen hay peces más variados y grandes). Incluye lunch.
También en velero, precio similar. Puede resultar interesante.

- Tours de pesca, de ir a ver el atardecer en velero (“sunset cruise”), de sailing+camping en varios días por cayos, de ir a ver manatíes (está prohibido nadar con ellos y darles de comer). No falta oferta, si quieres gastar.

- Puedes alquilar un kayak o paddle (unos BZ$14/h). Ten en cuenta que por la coste este hay bastante corriente y viento, es más para la costa oeste, cubierta en parte de manglares. O para cruzar a la isla norte (precaución cruzando el Split), a la llamada Caye Caulker Forest Reserve (manglares, aunque también se ven hoteles). No vimos mucha gente en kayak, el interés nos parece sinceramente limitado

¿Y el famoso Blue Hole? Queda lejos, mar adentro, a unas 3 horas de navegación. Supone desembolsar más de 200US$: hay vuelos o tours de submarinismo (2 buceos por 250US$)

San Pedro, Ambergris Caye:

Al norte de Caye Caulker. Una isla grande, larga de 40 km (compartida con México). La parte “urbana” y visitada queda al sur, en San Pedro. Por lo que nos comentaron viajeros, más de lo mismo, es decir NO hay playas ni sitios buenos de baño (el arrecife queda algo más cerca pero muy alejado para ir nadando), más desarrollado y turístico. Vamos que mucha publicidad con eso de la “isla bonita” de Madonna pero no esperes tampoco encontrar un paraíso tropical de postal. No fuimos!
Blog de Sele: Snorkeling en Cayo Caulker (Belice):
Belice es un pequeño y extraño país de piel negra y habla inglesa acorralado entre México y Guatemala que cuenta con una privilegiada salida a las aguas turquesas del Mar Caribe. donde emergen pequeñas islitas de arena y sugerentes palmeras, los célebres cayos, que siglos atrás fueran refugio de piratas y cazateroros. Un sendero de arrecifes de coral atraviesa en línea recta todas estas islas, constituyéndose la segunda barrera coralina más larga del mundo, sólo superada por la de Australia.
Viajamos en bus a Belize City, y nos decantamos por perdernos en el minúsculo Cayo Caulker, donde lo mejor no estaba en esta lengua de arena de ritmos caribeños sino más allá de sus muelles, en ese cinturón de coral compuesto por la Reserva marina de Hol Chan y alrededores, con unos fondos marinos espectaculares. Nos zambullimos con tiburones, rayas, tortugas, morenas, barracudas y un sinfín de hermosos pececillos de colores. Por último logramos ver bien de cerca a un solitario manatí
Cayo Caulker  La isla es tranquila,. Hay numerosos hoteles nacidos de pequeñas viviendas de madera, restaurantes y tiendas suficientes para estar entretenido cuando no se esté en el agua. Nosotros nos quedamos en Pause Accomodation (1 Pasero Street, ver en Tripadvisor), la casa de una señora llamada Maddie Collins,. Ha creado un Santuario para la protección de animales (P.A.W.) con sus propio esfuerzo y recursos, e invierte íntegramente los 50 USD del alquiler de habitaciones modestas pero con cocina y baño privado en asistir a mascotas
A Caulker se puede ir a descansar, a sentarse bajo una palmera, a cenar una exquisita langosta… pero sobre todo a Caulker se va a bucear o a “snorkelear”. De las numerosísimas opciones que teníamos para realizar excursiones de medio día o día completo a los arrecifes de coral próximos, escogimos la de Hicaco Tour (en la calle principal). Los precios son muy similares entre todas las agencias, pero en este caso quedamos muy contentos con la labor del dueño salvadoreño, Carlos,
+ Medio día: 50 dólares beliceños (25 USD)
+ Día completo (Hol Chan): 85-90 dólares beliceños (45 USD)
El primer día nos fuimos a un área de marina situada a no más de 1 km frente a las costas de la isla en la que había una grandísima cantidad de tiburones nodriza (también conocidos como tiburones gato, por sus característicos bigotes) y rayas de distintos tamaños que no nos limitamos a observar desde la lancha, ni mucho menos. Nos tiramos a las aguas turquesas y poco profundas donde no dejaron de pasarnos al lado (y rozarnos)Rayas y tiburones revolotearon a nuestro alrededor,
Ya el segundo día nos atrevimos con el Full Day, acompañándonos Carlos al mismo. Ahí fue cuando descubrimos la fabulosa y única Reserva Marina de Hol Chan, situada en el sur de Cayo Ambergis, y donde en vez de hacer snorkeling parecía que nos hubieran arrojado de sorpresa sobre un acuario. rayas, meros, barracudas, morenas e incluso no pocas tortugas marinas que aletean a tu lado. Disfrutamos de un delicado y extraordinario jardín de coral, seguido a las simpáticas tortugas.
Ójala veamos un manatí – Y apareció uno de ellos con un color azul cegador de fondo. Pudimos acercarnos y estar junto a él..

DESDE BELICE CITY LA CARRETA SUR: pavimentada
Dangriga: la capital de la cultura Garífuna Hay dos cosas que te traerían a esta pequeña ciudad: el puerto para ir a Tobacco Caye y la cultura y museo Garífuna Gulisi. El 19Nov es su fiesta.
Nosotros llegamos al lugar con la idea de usarlo como base para ir a Tobacco Caye y regresar en un día (lanchas diarias a las 9am).. Así que disfrutamos la tarde de domingo caminando alrededor del pueblo y dijimos mil veces “hello”, en respuesta a los saludos de la gente. Sin embargo el ambiente se sentía raro, un poco inseguro, aunque nunca tuvimos una mala experiencia. Es difícil hacer a un lado las imágenes de las películas de gángsters en las esquinas, fumando marihuana o tomando una cerveza. Algunas escenas en el pueblo, eran iguales. Se respiraba un ambiente de barrio bajo tal vez, pero a la vez amigable.
La playa está en muy mal estado, vimos a varias personas tirar bolsas llenas de basura. A las orillas vive mucha gente y no les importa tener la playa como patio trasero, no la cuidan. La ven como parte del paisaje y muy pocos entran a bañarse.
Volviendo a la cultura garífuna, el museo Garífuna Gulisi, es una interesante compilación de información artística, musical, costumbres, creencias espirituales y la historia de los garinagu (plural de Garífuna).
El conocido músico y artista garífuna Pen Cayetano nació en Dangriga en 1954. Él es el creador del Punta Rock, una fusión de la música tradicional garifuna (Punta music) con elementos de Rock. En la actualidad vive en Alemania pero frecuenta Belize, donde tiene una galería de arte que puedes visitar.
Algunos datos  Autobús Orange Walk – Belize City $3 BZ Autobús Belize City – Dangriga $10 BZ. Tarda 4h
Ruthies Cabanas $60 BZ cuarto privado Magoon St & Yemeri Rd.
Hopkins: un pueblo Garífuna con esencia hippie A comparación de Dangriga, Hopkins todavía se siente como un pueblo. El asfalto todavía no llega a las calles, los niños corren descalzos, las tardes de los jóvenes son dedicadas al deporte (básquetbol) y los más grandes todavía charlan con los vecinos. Tiene una calle principal que corre paralela al mar. Hay una que otra callecita paralela, pero todo gira alrededor de ésta.
La gente es amistosa, sobre todo los niños,
Llegamos desde Dangriga  Tomamos un bus que nos dejó sobre la carretera, en el desvío hacia Hopkins (a 6kms aprox. del pueblo). Ahí esperamos como 1 hora para autoestop, pues siempre hay gente esperando y cada vez que pasa un coche, todos corren a subirse y el primero que se sube es el que gana. No importa si tú llegaste primero, los turnos no se respetan. Muy de vez en cuando entran autobuses al pueblo (sólo dos al día).
Al llegar nos hospedamos en el Hostel Funky Do Do, un lugar nuevo que pertenece a un trío de ingleses. El lugar es barato para dormitorios, tiene cocina, pero le falta un poco de aseo. Si lo tuyo es el cuarto privado puedes conseguir una habitación doble desde $26 BZ, si caminas a lo largo de la calle principal y preguntas a los locales. También hay casas amobladas en renta, ideales para los que van en grupos de más de cuatro personas.
La playa no es la mejor y menos viniendo del Caribe Mexicano, pero le dan su toque al lugar. Son muuuuy cortitas, incluso en sectores no queda ni lugar para caminar por la arena. Las palmeras no faltan en la orilla.
La comunidad de Hopkins es Garífuna y por ende con rasgos africanos. El idioma que se habla es criole (criollo), garífuna e inglés. No hay mucho que hacer, pero basta con adentrarse a la cultura del pueblo y disfrutar del relajado ambiente. Las rentas de bicicletas son una actividad popular y un excelente medio para conocer el lugar de punta a punta. Nosotros nos fuimos hasta Sittee River, el siguiente pueblo lleno de casas de vacaciones más “nice” y algunos resorts. Pedaleamos unos 20 minutos para llegar. Algunas veces paramos a ver el mar y nos relajamos en un muelle de una casa en construcción.
Algo que no te puedes perder es el hudut, la especialidad culinaria de los Garifunas. Se trata de arroz blanco y frijoles negros preparados con aceite de coco, acompañados de plátano macho frito y una porción de pescado frito en mantequilla, encima de todo. A lo largo del pueblo hay varios comedores donde se consigue con pescado fresco del día.
También hay una escuela de percusión donde se pueden tomar clases de tambores africanos, por hora o semana y escuchar música garifuna en vivo los fines de semana.
Nos gustó mucho el ambiente del lugar, bohemio y sin prisas. Ideal para quedarse más de dos noches sin hacer mucho más que caminar y descansar.
Algunos datos Autobús Dangriga – crucero Hopkins $4 BZ
Funky dodo hostel Dormitorio $20 BZ por persona Con cocina y Wifi
Seagulls nest guesthouse & cabana Cabaña $100BZ (para 4 o más) cocina, comedor, dos cuartos. Tel. 501 523 743
Lebeha Drumming center & Cabanas 1 hora de clase $35 BZ Cabañas para 2 personas $ 35 BZ También tiene un bar y restaurante donde los fines de semana puedes escuchar tambores arífunas en vivo.
PLACENCIA: 500hab. Playas
PUNTA GORDA:Barcos pichilingo hasta Livingstone-Guatemala
Maya Mountain Research Farm: agroecoturismo en una granja tropical El MMRF es un centro de permacultura que desde hace más de 22 años trabaja en la creación de un paraíso tropical con conceptos de sistemas agroforestales, imitan los patrones de un bosque tropical, pero con árboles y plantas que dan alimentos, leña y madera para construir. El Maya Mountain Research Farm ofrece un programa de voluntarios. Cabe aclarar que aunque formalmente se presenta como voluntariado, es un programa para cualquier viajero interesado en conocer otras formas de vida, compartir con los locales y otros viajeros del mundo, así como disfrutar de la impresionante naturaleza de este bosque tropical.
Llegando Decidimos pasar una semana en este lugar. Desde Hopkins tomamos un autobús hasta “The Dump”, el cruce de la carretera que lleva a San Pedro Columbia, en el Distrito de Toledo. Desde allí, pedimos autostop a la aldea Maya Kek’chi, donde abordamos un dorie (canoa de madera hecha con un tronco ahuecado). Después de media hora de camino contracorriente por el Río Grande, llegamos al Maya Mountain Research Farm. Subimos por un sendero en el bosque entre plantas de cacao, café, bambú y muchos árboles hasta llegar a la casa central, donde varios voluntarios preparaban la comida.
Nos recibió Christopher, un gringo de unos 45 años, dueño de la granja. Luego de la deliciosa comida preparada con muchas de las plantas del lugar, nos acomodamos en nuestra rústica pero simpática cabaña de madera con su imprescindible mosquitero en la cama.
La experiencia Durante los días que pasamos en el MMRF, compartimos muy lindos momentos con el fundador Chris y su compañera Celeni, los coordinadores del programa: Britany y Kerem, un par de trabajadores del lugar y con otros voluntarios de varias partes del mundo.
Algunas de las tareas fueron plantar piñas y plátanos, cosechar una planta silvestre para los cerdos, cosechar y abrir cocos y sembrar hortalizas. Mucho tiempo lo pasamos en la cocina, preparando la comida para todos, haciendo leche y aceite de coco, moliendo cacao, etc. También pasamos largo rato sin hacer mucho más que compartir pláticas e intercambiar experiencias. Fue muy interesante la visita guiada por la granja y la plática de sistemas agroforestales que Christopher nos dio.
Realmente no es mucho el tiempo que se dedica al trabajo y siempre en una onda muy relajada, sin exigencias. La cocinada se divide entre los voluntarios y locales, por lo que te toca una vez cada 2 o 3 días (depende de la cantidad de voluntarios que haya). Es muy interesante esto porque utilizas materias primas “extrañas” que crecen en el lugar como chaya, yuca, malanga, espinaca malabar, agua de coco y cacao.
disfrutábamos mucho de nadar cada tarde en las aguas del Río Grande.
En balsa a las ruinas de Lubaantún Una experiencia muy linda fue la de construir una balsa con bambú que crece en la granja. Empezamos cosechando y cortando el bambú y luego armamos la balsa con alambre. Al día siguiente, el grupo completo nos fuimos río abajo en la balsa y llantas (tubbing) hasta la zona arqueológica maya de Lubaantún.
Nos divertimos mucho intentando dirigir la balsa de bambú y compartiendo la visita a las ruinas con lunch incluido. Lubaantún significa piedras que caen en lengua maya y la ciudad tuvo su apogeo en el 800 d.c. La zona arqueológica no es muy grande, pero llama la atención que las construcciones están hechas con piedras perfectamente rectangulares, como ladrillos. Si vas al MMRF, es un lindo paseo para hacer, aunque no creo que se justifique ir exclusivamente a estas ruinas. De regreso dimos una vuelta por el pueblo de San Pedro Columbia, una aldea maya con sus tradicionales palapas y las gallinas dando vueltas por ahí. Conocer esta pequeña comunidad tradicional y totalmente alejada del turismo es una razón más para visitar el MMRF. Tomamos una cerveza en un bar del pueblo y tras platicar un rato regresamos caminando por el bosque. ¡Un día inolvidable!
La experiencia en el MMRF fue muy buena. Siempre nos sentimos bienvenidos y muy cómodos, aunque también un poco agotador por el calor, la humedad y los insectos. Si no te gustan los insectos ¡este lugar no es para ti! Los mosquitos y hormigas abundan y también hay arañas, alacranes y bichos que nunca antes viste. Llévense repelente natural, pantalones largos (a pesar del calor) y camisetas de manga larga. Por la dificultad para llegar y el tiempo que lleva el encontrarte realmente con este increíble sitio, te sugerimos pasar al menos 4 días allí (idealmente más de una semana). Es imprescindible que te contactes por teléfono o e-mail con el MMRF antes de ir y arregles tu estadía previamente, aunque estando allá puedes modificarla (seguro querrás alargarla).
Algunos Datos Maya Mountain Research Farm
www.mmrfbz.org
Es necesario combinar previamente tu visita por teléfono o correo electrónico.
Ruinas de Lubaantún Horario: 8 a 17hrs. Entrada $10 BZ
LA CARRETERA ESTE:
BELMOPAN
Fundada en 1961 , en mitad de ninguna parte, 10000hab. Interés muy limitado, ciudad burocratica, están las embajadas, edificios gubernamentales

SAN IGNACIO queda muy cerca de la frontera con Guatemala (15 km) No esperes nada especial de este pueblo, sobre todo si llevas ya unos días en Belice. Si como nosotras estás recién llegado, te sorprenderá ver la mezcla de gentes, las casas de madera, el cambio urbanístico respecto a Guatemala. Vimos muchos turistas en San Ignacio (gringos) y eso que era mayo (ya fuera de temporada alta), atraídos por las ruinas mayas y las actividades de cuevas y tubing, contratándolo en costosos tours de aventura.
En el pueblo están LAS RUINAD DE CAHAL PEH (normalitas) Y EL PILAR a 19km

Orientarse en San Ignacio: el centro del pueblo son unas pocas calles (la calle peatonal es una cuadra!). Hay algunos alojamientos dispersos a unos 10-15 minutos a pié del centro.

En San Ignacio hay muchos taxis aunque el pueblo es chico y se llega caminando a toda parte (salvo que tu hotel quede en los pueblos vecinos). Mínimo 5-7BZ$.
No hay una terminal de buses en San Ignacio. Los buses paran en la plaza central junto a la oficina de información. Hay buses locales a cada rato a pueblos cercanos como S.Antonio y Spanish Lookout.

Transporte San Ignacio:

Bus Belice City-San Ignacio- 10B$, 2h30 en bus express, hay muy pocos (uno a las 11:45). Sino, 1B$ menos y 1h más en los regulares (cada 30 min).
Bus San Ignacio- Benque Viejo-: 2B$, 30 min. Cada 30 min.
Taxi Benque Viejo (terminal)-frontera (3 km): 7.5 US$ por coche (sí, el precio está en US$ y es un abuso, en viejos taxis). Se puede compartir (pero sigue siendo caro). Nosotras comenzamos a caminar y un taxista nos llevó gratis!

Hotel, alojamiento barato en San Ignacio:Varios hostales tipo backpackers (en pleno centro, muy cerca unos de otros), como Hi Et, Bella´s, JR.
En San Ignacio nos quedamos en: River Inn10BZ$/pp en camping. Hay cabañas, desde 80 BZ$/2p Wifi. Palapa (zona cubierta) con mesas y sillas, hamacas. Baños limpios.Hay una cocina de leña..Bing el dueño es amable y divertido, habla español. Da buena información. Sigue recto por la finca y en 5 minutos estas en el río, ideal para bañarse.Recomendado! Muy tranquilo.A unos 10 minutos del centro (a pié), pasando el mercado, más allá de Mana Kai. Está indicado.
Otro cámping en San Ignacio: Mana Kai, algo más central, pero cobran 15BZ$/pp!

Comida en San Ignacio: Farmer´s Market: hay un mercado bien surtido en fruta y verdura, carnicerías y algunos puestitos y comedores. Funciona a diario (también en las tardes, aunque los puestos de comida cierran antes en general). Los precios son baratos para Belice Los sábados son los días de mercado grande con muchos más puestos y gente. A unos pasos del centro.

Hay 2 supermercados chinos grandes, uno frente a otro, en el centro, bien surtidos. Abren todos los días.
Hay varios puestitos por las calles del centro con tacos, hot-dogs, alguna señora vendiendo tamales, etc. pero a precios beliceños (no tan económicos). Hay restaurantes de todo tipo (en general más de 10BZ$ por un plato) y bares-“pubs”.
El agua es potable en San Ignacio.

Servicios en San Ignacio: Es un pueblo comercial y hay lo necesario. ATMs (Scotia y Atlantic Bank funcionan bien con tarjetas extranjeras), farmacias, hospital, internet.
Hay una oficina de información turística en la plaza central. Dan mapas y folletos.

Qué hacer en San Ignacio: La verdad, hay poco para hacer . Y hace mucho calor! Para refrescarte, puedes acercarte a nadar en el río, que pasa junto a la ciudad. Enormes árboles. Mejor alejarse del centro, pregunta a los locales. Nosotras teníamos acceso al río en la finca donde nos alojamos (River Inn).

Unos km al norte del pueblo, se juntan 3 ríos (Branch Mouth) y los locales suelen ir a bañarse el fin de semana. Son unos 40 minutos a pié desde el centro y a nuestro entender no justifica demasiado la caminata (no hace falta ir tan lejos para bañarse y el lugar no tiene nada especial salvo una barca que cruza a la otra orilla, se paga al barquero).

Ruinas Mayas de Cahal Pech: en lo alto de una colina justo al sur de San Ignacio (se llega caminando), de menor importancia.Precio entrada: 10BZ$ para extranjeros.

Ruinas Mayas Xunantunichquedan en San José Succotz, junto a Benque Viejo (unos 10 km hacia la frontera). Lo bueno: son unas de las ruinas importantes de Belice más accesibles en transporte público! Cualquier bus te deja justo donde se toma una barca para cruzar el río.Precio entrada: BZ$10 para extranjeros. Altiva, original y bonita pirámide. Yo la pondría como la única ruina que si visitaríamos en Belice, justo antes de pasar frontera.

Visitar algún pueblo de los alrededores:  como ir a Spanish Lookout, una colonia menonita a unos 30 km (los verás por San Ignacio).

Contratar tours en San Ignacio: Es a lo que vienen la mayoría de visitantes. No falta oferta, desde ruinas mayas a aventura en cuevas (con tubing, ziplines, etc.). Hay varias agencias sobre todo en la callecita peatonal y anuncios en los hoteles. En general, los precios son caros: casi nada baja de 100 BZ$ (por medio día). Por ejemplo el tour de un día a Actun caves Tunichil Muknal (ATM) con visita de cuevas, tubing, baño, lunch, transporte, etc. o visitar las ruinas mayas de Caracol (dicen son las más grandiosas de Belice), remotas (carretera sin asfaltar, al sur de San Ignacio, “lejos”) supone mínimo 160BZ$/pp o más. Mira varias agencias y negocia.
Otra de las cuevas mas populares es Barton creek-tour 55$Usa pp

ACTUN CAVE LA VEO MUY INTERESANTE!!!!! Echadle un ojo!
Frontera Guatemala – Belice por Melchor de Mencos-Benque Viejo:
La frontera queda en Benque Viejo a 12km. Del puesto de migración a hay 3 km a Melchor de Mencos (primer pueblo del lado de Guate; a unos 60 km de El Remate y 90 km de Flores/Santa Elena (cerca de Tikal). Es la única frontera terrestre entre Guatemala y Belice.Es una frontera bastante tranquila, no hay casi camiones, aunque se mueve bastante gente de un lado a otro.
Los puestos de migración de Guatemala y Belice quedan al otro lado del pueblo de Melchor de Mencos, cruzando el puente. Casi no se camina entre la terminal donde llega la micro (furgoneta de Guatemala) y la parada de taxis junto a la migración de Belice (se cruza un puente y poco más). También hay buses internacionales (más caros) que conectan Flores y Ciudad de Belice).
Trámites migración Melchor de Mencos-Benque Viejo:
Guatemala: rápido. NO se paga nada, tanta a la entrada como a la salida de Guatemala.Recuerda que Guatemala forma parte del CA-4 (90 días).  No piden ningún papel ni requisito especial al entrar en Guatemala.
Belice: rápido aunque había algo de fila. Dan 30 días en Belice (se pueden ampliar, con un costo). Ningún documento especial entrando en Belice.
A la entrada NADA pero hay una tasa de salida de 40BZ$ (20US$).
Transporte público -Benque Viejo-Melchor de Mencos: A ambos lados de la frontera:
En Guatemala: - Micro Santa Elena-Melchor de Mencos: Q30, 2h. Cada rato.(Pasan por el cruce a 2 km al sur de El Remate). Hay una pequeña terminal en Melchor de Mencos, al otro lado del puente donde están los 2 puestos internacionales de migración.
* En Belice: Taxi migración Belice-Benque Viejo (3km): 7.5 US$, 5 min.La parada queda en la puerta de migración de Belice. Hay una tabla con los precios escritos. Los taxis se pueden compartir, pero aún así sale caro. Nosotras empezamos a caminar y al rato ya nos lo estaban dejando en 6B$ (3 US$ por las dos) y al poco pasó un taxista que nos llevó gratis hasta la terminal de bus de Benque Viejo. Gracias!
- Bus Benque Viejo-San Ignacio: 2B$, 30 min.
- Bus Benque Viejo-Belize City: 10B$ o 11B$ (express), 3h30 o 2h30.
*Buses internacionales Guatemala-Belice, de Santa Elena (Flores) a Belize City:con compañías como Fuente del Norte, 25US$, 5h. Cuesta más del doble que tomando buses locales a cada lado (unos 10US$ en total).
*Buses internacionales Guatemala-México, a través de Belice: de Santa Elena a Chetumal (9h), con conexión a Cancún. De Flores a Chetumal/Bacalar (cerca de la frontera) sale por unos 40US$ (con buses locales a cada lado unos 15US$).
Recuerda que hay que pagar tasa de salida de Belice (20US$) y de México (25US$).
Melchor de Mencos es un pueblo comercial en la frontera. Hay banco (ATM), puestitos de comida, tiendas, hospedaje. Mejor seguir a El Remate o Flores.
Benque Viejo es similar en el lado de Belice, pero a 3 km de la migración. Algunos viajeros solemos quedarsnos en San Ignacio (a unos 15 km).
Los cambistas informales suelen estar en el lado de la migración de Guatemala (no vimos ninguno en el lado de Belice). En la terminal de Melchor ofrecen peor cambio.