domingo, 24 de marzo de 2019

XELA

BUS A XELA-200km-4h de trayecto. Mucha frecuencia.65Q

Trancon para salir de la city. Y el peor fue para atravesar CHIMALTENANGO. Casi parados. Una localidad comercial, demasiado atareada. Un taller o tienda o negocio tras otro. Para colmo un excalestrix.

Ibamos por la PANAMERICANA, 2 carriles a cada lado. Que en su paso por Chimaltenango se redujo a doble sentido. 
Orografia montañosa. Muchas curvas. “Parriba y pabajo”. 
Pasamos LOS ENCUENTROS. Y de este al cruce de 4 CAMINOS. 
Según avanzábamos hacia el Oeste la panamericana iba ganando altura, con una cota mas alta de 3670m. 
Al sur de 4 caminos teniamos Xela.

Es importante saber:
1-XELA ES QUETZALTENANGO. Y CHICHI: CHICHICASTENANGO
2-Hay dos CRUCES IMPORTANTES DE CARRETERA: LOS ENCUENTROS (que es el cruce para Chichi al N o el lago Atitlan al S) y CUATRO CAMINOS (al S Quetzaltenango (xela), al N Huehatenango-frontera Mexico). Si no das con un bus directo siempre vale cualquiera a otro destino que pase por estos cruces y allí transbordar (mucha frecuencia)
Llegamos a 17h (casi 1h parados en Chimaltenango) Nos recibió el Volcan Santiaguito y pasamos el arco de entrada coronado con un león.
QUETZALTENANGO:. (XELA):, La segunda ciudad de Guatemala. Sin embargo, es mil veces más amable y manejable que su “rival”, la capital. Pique que se refleja hasta en su cerveza: Gallo en la capital, Cabro en Quetzaltenango.
Antigua queda a 170km. Chichi a 94, ciudad guatemala 200km
QUÉ VER EN XELA:
Xela presenta un centro compacto, de calles empedradas y bonitas casas coloridas. Un aire al barrio San Blas de Cuzco o al albayzin granaino. Su corazón es, como no, el Parque Central. Con un toque neoclásico, reflejado sobre todo en el TEMPLO ABESTA, redondo, hecho con columnas jónicas, en mitad del jardín central; la Municipalidad; la Catedral, igualmente singular, con una doble fachada. Frente a ella se apostan los taxis, cada uno con su plaza, muy útiles para contratar visita a los pueblos vecinos. Y otro emplazamiento igualmente útil es donde se apostan los puestos callejeros de comidas y beidas. ¡Riquisimo el PONCHE DE LECHE Y EL DE FRUTAS! Tambien atoles, arroz con chocolate, garnachas…
De la plaza también partía el Pasaje Enríquez, a imitación de la galería Vittorio Emanuele II de Milán. Con su bóveda, arcos, terrazas y restaurantes.
Otra bonita plaza era la del ostentoso TEATRO MUNICIPAL
Más retirado, y de interés limitado, queda el Centro Intercultural (4ª Calle con 20ª Av), en la antigua estación de tren. El Museo Ixkik Q50 ( maya) La zona de Minerva, a 3km del centro, con un templo imitación griega en mitad del tráfico y un concurrido mercado.
Llegamos a 17h. Su terminal de buses es Minerva, un descampado a 3km al oeste del centro, rodeada del bullicioso mercado general. Pero a nosotros nos dejaron en las oficinas de Alamo, en la calle 12 de la Zona III, a una decena de calles al norte del centro al que fuimos caminando, descendiendo una calle ya llena de encanto, con casas bajas, llamativas, piso empedrado, como telon de fondo el Santiaguito. Ese inicial paseo ya hizo que Xela nos empezara a gustar.
La CAPITAL DE LOS ALTOS tiene fama de fría y lo corroboramos, ¡sobre todo a la noche!
ALOJAMIENTO. Dejamos al grupo en una cafetería y un par nos fuimos a mirar por el centro:
Colibri: en booking se veía atractivo. In situ, sucio, descuidado.
Modelo y Bonifaz. Lujo. Superior. 30€pp el primero, 80€ el segundo.
Los olivos. Categoria intermedia. Viejuno. Solo le quedaban 2 hab de 4-500Qz
Enfrente Blak cat-un hostel. dorm de 6p- 55Qz y al lado QUETZAL, casa familiar, alrededor de un patio repleto de plantas y carteles religioso-filosoficos,  la Seño Juana tenia 3 habitaciones. Escogimos 1 cuarto de 4 con baño y una doble sin. Total-375Qz-7,2€pp Encantadora dueña: Seño Juana. ¡Ya sólo ella valía el sitio! Cocina, lavadora, wifi.
Conversación con Seño Juana:
-Llevamos toda la ropa mojada
-¡Ay, toda la ropa mojada!
-Porque nos llovió todo el día
-¡Ay, llovió todo el día!
….
¡Llenamos lavadora y al regreso la mujer nos la había tendido y secado con toda pulcritud!
Esa misma tarde dimos un paseo por Xela: El pasaje Enriquez, con una marchada; la plaza, su catedral, su templete a la griega… Cenamos en el Restaurante ALBAMAR, churrascos puyazos. 410Qz/6p-12€pp y acabamos con unos ponches en los puestos populares.
24NOV PUEBLOS ALREDEDOR DE XELA. ¡GUATEMALA EN TODA SU ESENCIA!
Almolonga – Zunil – Fuentes Georginas – Salcajá – San Andrés Xecul
La noche anterior, en la parada de taxis sita en la plaza, apalabramos esta exc de 1 dia completo. 500Qz-62€/6p-10€pp
Con Alex. Que, además, nos hizo de excelente guía. Los 6 cupimos en su taxi (¡uno en el maletero!)
Partimos a 7h. A la salida de Xela CERRO QUEMADO, desaparecido por la explosión del volcán.
El cono perfecto era el VOLCAN DE SANTA MARÍA. Dentro de él habita un personaje legendario: JUAN NOJ
Programamos esta exc EN SABADO porque era el DIA DE MERCADO EN ALMOLONGA, el primer pueblo en el que nos detuvimos, a 5 km de Xela.
¡Y vaya si acertamos! Genial y populoso mercado, principalmente de verduras.  Almolonga es considerada LA HUERTA DE CENTROAMÉRICA. Exporta a sus países vecinos.
 ¡Cuánta gente! ¡Con sus trajes típicos! Mayoritariamente quichés. ¡Precioso! ¡Abigarrado! Tanto que nos costaba avanzar. Porteadores. Infinitos puestos, con tomates, coles, judías, zanahorias gigantes y muy naranjas… Colorido.
¡PURO PUTZ-Muy bueno!
Algunas palabras quiché: Esquerrej tak-buenos días sr. Esquerrej ali-buenos días, sra. Esquerrej akal-buenos días niño. Tiosh-gracias. Putz-bueno.
Alex nos sacó momentáneamente de esa parte del mercado dedicada a las verduras y hortalizas y nos llevó a ver los HUERTOS ubicados en el mismo pueblo.
De regreso al mercado desayunamos en uno de sus múltiples puestos: 7 zumos de naranja exprimidos al momento, (seguro que más fiables microbiológicamente que los hechos en nuestras modernas máquinas. ¡no recomiendo ver el reportaje de equipo de investigación referente a este tema!)  a 5Qz y 7 quesadillas de queso, también a 5Qz-1´3€pp
¡Solo mirar y estar sentado allí era fascinante!
Después paseamos hasta la zona de LA IGLESIA.
A su alrededor el mercado se diversificaba y había productos para el hogar, herramientas, vestidos… y
Luego Alex nos condujo hasta el PARQUE CENTRAL para que viéramos el árbol de Navidad.
Un ultimo recorrido por entre el mercado de verduras y partimos.
Pasamos LAS SALINAS, unas piscinas termales sulfurosas.
A 3km ZUNIL, (9km desde Xela). Con el telón de fondo del VOLCÁN SANTA MARÍA y situado a orillas del río Samalá
A pesar de estar tan cercanos, su paisaje, sus sembrados y huertas, eran distintos a los de Almolonga. No era un pueblo especialmente atractivo, se veía más hormigonado. Una vez dentro de él nos encantó. Con una no menos fascinante calle central que nos llevó hasta la PLAZA donde se alzaba UNA IGLESIA SOBERBIA.
12.000 habitantes, el 90% quiché. Se llamó Santa Catalina de Alejandría Zunil, en honor a la patrona del pueblo, hoy sólo Zunil, respetando la toponimia maya (Sta Catalina pertenece a su época colonial)
De primeras atravesamos LA FERIA. Con sus atracciones, tómbolas, puestos de mania (maní, cacahuetes); con adrenalina (tipo gatorade). A esto le dicen… ¡recarga!
Visitamos el MERCADO CENTRAL CUBIERTO, en 2 pisos. Hortalizas, verduras, carnicerías… hojas de milpa para envolver los tamalitos…
Por la CALLE PRINCIPAL repleta de puestos, por donde tocaba la banda de música, fuimos hasta la preciosa IGLESIA
Genial pueblo. Genial ambiente. Genial todo.
Compramos botellitas surtidas del licor quetzalteca. A 8Qz.
Siguiente meta: LAS FUENTES GEORGINAS
A la salida de Zunil partía la preciosa carreterita, en ascenso, con el volcán Santa Maria al frente, y entre feraces y muy cuidados huertos (como siempre, las faldas de los volcanes son de lo más fértiles)
9km para llegar a este centro termal, que aprovecha el calor volcánico que calienta el agua y con ella han creado un conjunto de PISCINAS TERMALES populares, al aire libre, La verdad es que no muy calientes
Entrada-60Qz
Había vestidores. Baños. Consigna. Restaurantes y diversos puestos.
Gente local. Familias, críos, abuelas… Más que el sitio en sí, eso era lo mejor.
Tras el relajante baño volvimos a Zunil y de este, a 20min, SALCAJÁ.
Una localidad más grande. Con otro MERCADO fabuloso. Este más extendido por las calles, más tipo mercadillo, “con de todo”, Igualmente un disfrute paear entre sus abarrotados puestos.
Comimos en EL COMEDOR LA BENDICION DE DIOS: Desde un altavoz una y otra vez publicitaba: “COMEDOR LA BENDICION DE DIOS. Para el día de hoy ofrece: costilla adobada, pepián de pollo, estofado de res, caldo de res, carne asada, costilla adobada. Pase adelante. Pase adelante. Y venga a degustar del delicioso platillo”
Nos decantamos por: jocón de pollo, carne asada, pollo rostizado, caldo de res y tamales. 110Qz/6p (invitando a Alex)-2,2€pp
Pancito de yema, con forma de flor. Alborotes eran unas bolas dulces, de colores. Pan chacas, también le llaman “llantas”
LA IGLESIA DE SALCAJÁ: Acá se construyó la primera iglesia de toda Centroamérica, en el año 1524, En ella se ofició la primera eucaristía y el primer bautizo, (a la hija del conquistador Don Pedro de Alvarado). Conocida como “la conquistadora” y dedicada a la Inmaculada Concepción (la talla fue de las primeras que se llevaron desde España al nuevo continente). En su fachada hay frutas, que simbolizan la fe y la pureza, leones, serpientes de piedra (legado de los constructores indígenas traídos de México)
EL PARQUE lo tenían cerrado pues estaban montando la decoración de Navidad. Wilner Mejia, el autor del proyecto “Navidades en Salcajá”, un emigrado que cede su trabajo y material para disfrute de sus paisanos, nos invita a pasar y descubrirlo.
Y, por último, otro de los clásicos de Salcajá es el caldo de frutas. Una especie de sangría con ron, azúcar, canela y frutas (manzana, membrillo, cerezas, etc.) que se dejan fermentando.
Otra bebida típica es el ROMPOPE, con ron, clara de huevo, azúcar y especias

Nuestra ultima etapa fue SAN ANDRÉS XECUL. A 15min de Salcajá. Pasamos Luna de Xelajú y sobre una loma San Francisco el Alto (mercado el Viernes). No pertenece al Departamento de Quetzaltenango, sino al de Totonicapán.
Este pequeño pueblo en su plaza exhibe una gran sorpresa: su preciosa y singular iglesia, de colores y decoración estridente, naif.
En la franquicia “Sarita” nos tomamos helados, el mio de higo. 84Qz/6p-1,7€pp
Y regresamos a 17,30h a Xela.  Tras un nuevo paseo por ella cenamos en Café Monte Alto, en la plaza. Pizza rebelde (porque no llevaba tomate sino pasta de aguacate+pollo+jalapeños. Mu rica. Bocata guatemalteco. Enric huevos de oro. 330Q/6p-7€pp
Y en los puestos callejeros: un arroz con chocolate-5Qz-0,8€ y ponche de frutas con piquete (ron)